Optiska vitmedel i tvättmedel

Berit Kurtén-Finnäs har utarbetat en laboration kring de optiska vitmedel som är vanliga i tvättmedel och på nya kläder.

En vit tröja eller skjorta förväntas vara klart vit och inte gulvit. De flesta vita textilfibrerna har, också då de är helt rena, naturligt en svagt gulaktig färg. För att åstadkomma en mer klarvit färg tillsätter man i vissa tvättmedel optiska vitmedel. Dessa är ämnen som är fluorescerande och som vid tvättningen fastnar på plaggets yta. Då de fluorescerande ämnena utsätts för ultraviolett ljus sker en excitering av elektroner och synligt blått ljus avges då de exciterade elektronerna återgår till normalnivå. Den blåa färgen som är komplementfärg till gult får ett svagt gulaktigt plagg att se mer vitt ut.  Även textilindustrin tillsätter fluorescerande ämnen i nya vita plagg för att de skall se klarvita ut (ibland kanske t.o.m. lite blåvita).

Vitmedel